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【書評】是嫁入豪門還是深入虎穴?歐美年度最流行的家庭驚悚代表作《家弒服務》來了!/喬齊安

【文/喬齊安】



  「我不在的時候,妳可以隨意打開並查看各個房間,唯獨城堡下面的那個小房間絕對不可打開。這是開啟那間禁室的鑰匙,我一起交給妳,但是妳絕對不能用!」
 ──知名童話《藍鬍子》(1697)

  民間童話中開始盛行的橋段:一夕之間由麻雀變公主,打破階級制度、嫁入豪門享有衣食無缺的生活,可說是在物質環境嚴苛的中世紀,為無數少女帶來夢想的心靈寄託。

  然而,現實世界的白馬王子卻並非總為良人,那些追求階段的甜言蜜語與山盟海誓,總在婚後變質得不值一提。從舊時堂而皇之的三妻四妾、到現代的偷情不忠,奮力經營家庭的女性對於另一半的失望、懷疑與怨懟,急需情緒宣洩的出口,就是重新返回浪漫夢境的言情羅曼史、或者預示了危險徵兆的家庭驚悚/懸疑。

  S.J.華森《別相信任何人》(2011)、吉莉安.弗琳《控制》(2012)、珀拉.霍金斯《列車上的女孩》(2015)這「黃金三大家」所引爆的「家庭驚悚」(Domestic Thriller)黃金時期延燒了十幾年未有停歇,每隔一段時間就會出現新的話題暢銷書,評論家驚奇地發現,這個曾經只被稱為「女性驚悚」的子類型,竟然悄悄取代了過往占據主流位置的冒險、動作片,必須獨立出來探討。

  作家K. Moore指出,家庭驚悚的流行其實並不算是一個新現象,它的開創性可以追溯到法國詩人夏爾.佩羅舉世聞名的黑暗童話《藍鬍子》。這個故事概念往後被各種小說不斷地沿用:「年輕的妻子想盡辦法逃離、甚至報復最初看起來一切都很美好的暴力老公。」是不是讓妳很熟悉的套路?現代作家如果能夠顛覆這套路、或將其組裝得更新鮮有趣,便有大獲成功的可能,「惡女逆襲」的《控制》就是最佳案例。

  好萊塢文化也為家庭驚悚留下深刻影響,二戰結束後出現的婚姻驚悚電影(Marriage Thriller)設計出這個類型的經典元素:主角發現配偶真實且恐怖的本質,並揭發婚姻中的騙局。代表作品為女星英格麗.褒曼奪下奧斯卡影后的名作《煤氣燈下》(1944),片中令人毛骨悚然,丈夫將妻子逐漸逼入瘋狂絕境的心理操縱手法,也因此誕生了煤氣燈效應(Gaslighting)的詞彙。

  這一類婚姻驚悚藉由小說、電影電視、舞台劇於美國娛樂文化中打下基礎,而奠定了21世紀家庭驚悚另一波爆發的契機。人類一直擁有對懸疑驚悚作品的需求,現代人遠離戰亂,生活圈固定,卻常面臨家庭與婚姻的危機,讓故事背景彷彿就在周遭,角色可能正是我們自己或任何認識的人的家庭驚悚,具備獨一無二的真實感與臨場感。比起平日不可能遇到的間諜或名偵探,家庭驚悚對廣大女性讀者來說最具有共鳴性,因此持續地稱霸於犯罪小說界。

  家庭驚悚的優點是真實感,但創作範圍也受限於現實,無法天馬行空,因此最常設定為反派的就是主角的「丈夫」,或是意圖入侵的「小三」。二女一男中有人意圖不軌,最後會上演計中計、黑吃黑的驚喜逆轉秀,是非常受歡迎的王道路線之一。暢銷書《最後一位派瑞許太太》(2017)、《我們之間》(2018),把視角轉換、埋藏爆點的多重人稱架構配置得天衣無縫,讀來特別過癮。


  另一種常見路線,是將威脅設定為人際關係中「意想不到的敵人」。例如荷蘭作家維爾霍芙《母礙》(2014)裡正大光明混進家裡、輕鬆對嬰孩下毒手的保姆;德國作家柯比威特《惡鄰》(2017)裡擅長精神騷擾的變態鄰居;英國作家愛麗絲.芬妮《我只是偶爾撒謊》(2017)裡背刺的閨蜜。丈夫在這裡有時候是值得信賴的夥伴,有時候只是拖油瓶,女主角必須當自強,抵禦外敵、保護家園,也很符合女性讀者對於老公下班就沒路用的普遍心理。

  2022年家庭驚悚又有新的代表作品問世,來自於美國醫師作家芙麗達.麥法登的《家弒服務》(The Housemaid)。大批讀者在社群網站上熱情推薦與轉發、更接連獲選為亞馬遜編輯的年度最佳好書之一、Goodreads讀者選擇獎的推理驚悚類首選,賣出30餘國版權,氣勢無兩。受歡迎的程度也延續到2023年接力發表的續集《The Housemaid Secret》。當妳打開Goodreads的Domestic Thriller類別,會發現這兩本作品總是被推薦在最明顯的區塊。

  《家弒服務》以一個不安的,被發現的屍體場景做為開端,接著圍繞著一個家庭中的二女一男展開。27歲的米莉擁有無法言明的過去,被酒吧炒魷魚、好一段時間只能睡在車上,她急需可以謀生的工作卻因「過去」而處處碰壁。很幸運的,她錄取了超有錢的溫徹斯特家的女傭,得以一次解決食衣住行的煩惱。然而,這份工作並非如預期般愉快──僱用米莉的女主人妮娜情緒失調、記憶混亂,總是給予反覆無常的指示又遷怒於她;獨生女西西莉雅則是個彷彿從史蒂芬金電影中走出來的邪門小孩,難搞得要命;而她被安排睡覺的閣樓儲藏室,只能從外頭反鎖,總盤踞著陰暗詭譎的氛圍。家中只有英俊幹練的男主人安德魯是個品行良好的正常人,也成為米莉默默幻想的白馬王子……

(因轉載篇幅有限,剩下的內容就再麻煩大家進入OKAPI的專欄連結點閱觀賞了,非常感謝!)



本文作者簡介/喬齊安


台灣犯罪作家聯會成員,百萬書評部落客,日韓劇、電影與足球專欄作家。本業為製作超過百本本土推理、奇幻、愛情等類型小說的出版業編輯,成功售出相關電影、電視劇、遊戲之IP版權。並擔任KadoKado百萬小說創作大賞、島田莊司獎、林佛兒獎、完美犯罪讀這本等文學評審,興趣是文化內涵、社會議題的深度觀察。


長年經營之書評部落格:https://heero.pixnet.net/blog


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