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葉桑《天堂門外的女人》讀後感 / 牛小流

【文/牛小流】

讀葉桑新作都忍不住讚歎,葉桑老師寫得真勤,每每都帶給讀者不同的驚喜。說個題外話,近年我創作量不高,逐漸遠離寫作的軌道,也無法想像能堅持寫到幾歲,而葉桑花甲之年仍筆耕不輟,實在是創作者的好榜樣,忍不住為他鼓掌喝彩。


遠在馬來西亞的我,接觸葉桑作品是從他2016年的《午後的克布藍士街》短篇集,初次閱讀就為他唯美詩意的筆調所震撼,誰能想到推理小說也能這樣寫,有著通俗小說的好讀,也有純文學的細膩鋪陳,形成獨樹一格的犯罪故事——這是我對葉桑作品的第一印象。


緊接著的《夜色滾滾而來》、《窗簾後的眼睛》、《假如兇手是月亮》,都是精彩無比的犯罪樂章,而結合穿越和古代的奇幻小說《浮雲千山》,更是打破犯罪小說的框架,衝向更為洶湧的故事浪潮,是最勤勞的作家,也是最大膽的作家。慢慢走出疫情陰霾的出版圈子恢復熱鬧,不少絕版多年的書籍相繼推出新版,年輕讀者能夠閱讀這些經典大作,是福氣。早在社交網頁聽聞葉桑老師,有意自選作品集結成書,就引頸以待,直到閱畢全書,忍不住讚歎精彩!


本書分成四個部分,總共收錄了十四個短篇,這數量之多幾乎是兩本書的分量,厚厚三百多頁可謂誠意十足,絕不欺場。從《流星的歸宿》、《羅莎達之石》,我都是抱著輕鬆閱讀的心態,來到第三篇發現一些登場人物已經重複,忍不住回到第一章讀讀,越讀越是驚訝,好幾個短篇都有著千絲萬縷的關係,這也彰顯作者愛惜筆下的角色,如果只登場單獨案件就可惜了,別出心裁讓每個角色都有發揮的空間,就算是犯人也有不為人知的心事與焦慮,受害者也可能是其他案件的加害者,如此多重複雜的人際關係,卻不影響讀者的判斷,佈局非常巧妙。


《夜的第七章》歌詞裡,「每個人為不同的理由戴著面具說謊 動機也只有一種名字那叫做慾望」,恰好串聯了整本書的核心概念——慾望。人類的七情六欲,佛教裡的貪嗔癡,或聖經裡的七宗罪,都是慾望的變體,縱容人類的理智極限,犯下不能饒恕的罪孽。葉威廉與其說是偵探,不如說是這座霓虹城市的觀察者,紅男綠女的愛恨情仇,在他尖銳眼力分析下,一一擊破了看似堅固的不在場證據。


有趣的是,書中好幾部短篇都以犯人作為主要敘述角度,從而帶入犯人的思考模式,讀者不自覺地理解犯人的行動,也讓犯人有著更深層的人性描寫,酷似歐美小說《聰明的瑞普利先生》裡搖擺不定的人性。以犯人主要敘述角度,也是讀者喜愛的倒敘推理模式,兇手一開頭就曝光了,那麼讀者還能期待什麼?這一點非常考驗作者的功力,是極為獨特的閱讀體驗,相信喜愛《宋戴克醫師名案集》的讀者能樂在其中。


葉威廉偵探懂得多國語言,擅長領域是醫藥、生化和毒物領域,這應該是有史以來最強大的偵探了!短篇巧妙結合科普知識,如珠寶的歷史背景、稀有犬類、毒物知識、驗孕棒冷知識、香水成分、新型科技的應用等,為謎團加分不少,也是閱讀犯罪小說的額外收穫。


最後大推,這書的最後一個短篇,《遺忘的殺機》,是林佛兒推理創作獎第三屆首獎,非常精彩,讀來像江戶川亂步筆下的復古日本背景,也有著糾纏不清的情感糾葛,人性選擇題更是印象深刻,誠意推薦給各位。




本文作者簡介:


牛小流


80後,馬來西亞人,診所藥劑師。

經營「九流偵探事務所」臉書專頁,定期分享各國推理/犯罪類型小說的讀後感。

臺灣犯罪作家聯會會員。

马来西亚墨咖工作室負責人。

著有多部作品,近作為《藥師偵探事件簿:請保持社交的距離》。



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