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一段扣人心弦的黑金三部曲終於登場:《人性的試煉》推薦序/楓雨


【文/楓雨】




筆者閱讀秀霖的第一本作品是短篇集《桃花源之謎》,閱畢後立刻被秀霖多變的文風和短篇的爆發力所懾服,文風的多變讓既晴(現為台灣犯罪作家聯會執行主席)稱讚其為「台灣推理作家的變色龍之最」,至於短篇的爆發力應屬〈第九種結局〉最具代表性,在既晴提出的挑戰下,以偵探、兇手、死者三個角色就能譜出九種不同的結局,可見秀霖深厚的邏輯推演功底。



秀霖的這本《人性的試煉》,一共由三部互相關聯的故事所構成。而綜觀三部作品的排序,呈現了《無間道》或是《教父》系列的經典布局,以第一部故事為中心,第二部講述「前因」,第三部講述「後果」。



這本小說的第一部《謊言》,其實已在二○○八年於明日工作室出版過同名的單行本,筆者很遺憾沒有經歷過明日工作室百花齊放的時代,不過有幸能等到作者重新改稿出版,也是莫大的榮幸。尤其這次補上了後續的兩篇作品,讓故事的世界觀更加完整,也讓讀者能享受更大的閱讀樂趣。



有趣的是,《謊言》的前身,其實是秀霖投稿第五屆人狼城推理文學獎的作品〈整個社會都病了〉,這屆文學獎秀霖不只投稿了這篇作品,而是一口氣投稿了三篇,其中一篇就是先前所提到的〈第九種結局〉。如果閱讀過這兩篇作品,就會忍不住驚嘆於兩個故事的多處反轉,以及短篇小說在有限篇幅下迅速展開的理性魅力。至於當年投稿的第三篇作品,是後來引起BBS現象級反應的〈鄉民偵探團〉,能在一年當中創作出三篇標誌性作品,可以不誇張地稱為秀霖的「奇蹟年」。



《人性的試煉》的三部作品整體來說節奏相當明快,很少花費時間講述大道理,而是直接呈現劇情在讀者眼前,待讀者看過之後,自行咀嚼故事背後的餘韻。整體來說有著強烈的電影感,幾乎每個小節都有一處轉折,三部作品的末尾又各自來了個一百八十度的大反轉,讓人看得相當過癮,雖然是十三萬餘字的長篇小說,讀來卻不顯厚重。



三部作品《謊言》、《金錢遊戲》、《不歸路》的劇情各自緊扣著作品標題,尤其《謊言》一篇,故事當中沒有一個角色所說的話是值得信任的,釐清真相的過程就顯得特別困難,不過這也正是閱讀犯罪小說的樂趣,在不可靠的線索中尋找真相,是作者給主角和讀者的挑戰。



在《金錢遊戲》中,故事著重在《謊言》末尾所提及的祕密,除了補完故事的世界觀之外,末尾所留下的伏筆,也是對第三部《不歸路》所做的鋪墊。《金錢遊戲》以股市、地下錢莊作為引子,帶出一場暗潮洶湧的金錢遊戲,最後關於祕密的守護與爭奪尤為精彩,與《謊言》的末尾相作呼應,讓人不禁佩服秀霖的故事布局。



第三部《不歸路》的標題,呼應著《謊言》林家興末尾對敵手的告誡,原本短篇的開放式結局,在這部作品中得到了答案。這其實對於創作是相當艱難的一件事,因為當一個故事留有開放式結局後,每位讀者心中就會有各自認為完美的結局,這時作者要再親自續上這條結尾,就顯得相當困難,不過就如同《無間道》和《教父》,《不歸路》也給出了一個圓滿的結局。所謂的圓滿並非指傳統的大團圓結局,而是每個角色都適得其所,不只是善惡果報那樣表面,而是考量到角色性格和動機,每個角色都獲得了最適切的安排。



無論是《謊言》、《金錢遊戲》、《不歸路》,其實都圍繞著書名《人性的試煉》,不管是一眾角色為了各種目的所說的謊,還是金錢所引來的各路人馬,又或者是亡命之徒的困獸猶鬥,都反映著最真實的人性,也不斷地在試探著每個角色的道德底線。全書在明快的燒腦劇情背後,除了有著深刻的人性反思,還有對社會現實的洞察,舉凡黑金政治的共犯結構、經濟泡沫所造成的社會問題、更生人所遭受的社會歧視,都很自然地成了故事的背景,故事本身雖然不講大道理,卻能讓讀者在閱讀之餘有所反思。



筆者於此篇文章中兩次提及《無間道》和《教父》,除了是因為架構相似之外,另外也是因為《人性的試煉》在敘事上很適合改編為影視。台灣過去比較代表性的黑幫作品是《黑金》,卻缺乏像前兩者那樣雋永的黑幫史詩,如果《人性的試煉》能改編成三部曲上映,相信也能成為影史的經典作品,我也相當期待那一天的到來。



本文作者簡介/楓雨

醫師作家,台灣推理推廣部版主,台灣犯罪作家聯會成員。

出道作為政治推理《伊卡洛斯的罪刑》,並在同年出版其外傳《棄子:城市黑幫往事》,近作為社運推理小說《沒有神的國度》與獲得金車奇幻小說獎優選的《我所不存在的未來》。

曾經以為自己創作的核心是政治推理,最後才發現,其實是信仰。

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