mobius_Banners01.jpg

【書評】後疫情時代的新主流文化,要來一起當個「末日準備者」嗎?──讀《破鏡謎蹤》/喬齊安

【文/喬齊安】

你知道嗎?在美國,百分之二的人為百分之九十八的人口供應糧食。你有沒有想過,萬一某一天,糧食供給突然斷絕,會發生什麼事?」 「我不知道。」 ──坎德拉.艾略特破鏡謎蹤

新冠肺炎在2020年初以超乎人類認知的威力席捲全球後,生活在富足土地上的我們,遭遇到這輩子還沒有遇過的困境:停工、封城、物資爭奪、醫療資源匱乏……原來,二十一世紀完善便利的社會系統,隨時遭遇朝夕崩壞的可能。


即使是來個颱風,都會擔心菜價高漲而提前搶買,這是台灣人很熟悉的日常風景,今年春節假期前後的「搶蛋之亂」更是令家家戶戶怨氣滿滿。但這種現象在先前封城期間更為嚴峻,全球各大超市、商家的民生物資都被蜂擁而入的民眾瘋狂搶購一空,文明彷彿瞬間倒退回糧食不足的中世紀。但在這個最黑暗的時刻,有一群早就為災害備妥應對之道的人,登上了各大新聞版面,更擺脫了他們過去被嘲諷的刻版印象──他們是「末日準備者」(prepper)。而破鏡謎蹤(2017)女主角梅西,正是來自這個神祕族群的家庭。小說情節是虛構的,背景、設定卻是貨真價實。


「梅西.凱佩奇探員系列」目前在國外已出版6本,這系列打從第一集就備受歡迎,累銷突破兩百萬冊。它最大的特色就是梅西的「準備者」背景,故事深入描寫2008年金融風暴後開始出現的準備者特殊生活型態,為小說賦予最鮮明的辨識度與樂趣。這個議題這也是筆者在翻譯犯罪小說裡首見,讀來著實有一種「文化衝擊」的大開眼界感。


末日準備者以前也被稱為「生存主義者」,他們並不是遠離電力、拋棄文明的梭羅信徒;或是被迫過著「麵包車人生」的遊牧民族。具體而言,他們認為要為可能發生的天災人禍「隨時做好準備」,以便求生。《破鏡謎蹤》中就寫道:


基本上這些人都相信,自然或人為造成的災難,可能會暫時或永遠改變他們的人生。 有些準備者會有點瘋瘋癲癲,不過其實他們大多是勤奮善良的好人,只是喜歡有備無患。他們準備的方向主要是糧食、保全、衛生,以及找到可以平安居住的理想地點。 一般而言,這些人不會主動惹事。他們很低調,通常會繳稅,盡量不讓人發現他們的生活方式。他們不想張揚,也不想讓人知道他們家裡有大量物資,以免外星人摧毀大城市的時候,暴民會來搶劫。他們儲存大量槍枝,但通常沒有暴力傾向。

從小說的闡述可以了解,由於準備者們特別低調,即便《經濟學人》雜誌推測全球目前至少有兩千萬名準備者,但過去一直蒙上神祕面紗;2012年起,國家地理頻道的紀錄片《末日求生密技》(Doomsday Preppers)廣受歡迎,準備者才逐漸進入人們的視野。而為什麼Prepper人數以美國壓倒性居多?這與美國是最講究個人自由的國度有關,比起歐洲國家或專制政體更容易產生「反從眾」或多元的思想,地方盛行的摩門教會「自力更生」精神也有一定影響。此外,美國有廣大的空曠領土,以及擁槍權,都是最合適準備者謀生的環境,尤其集中在故事主角梅西的家園──奧勒岡州。


準備者長年被媒體塑造為偏執狂、怪咖,但他們為災害做好準備的價值觀卻在疫情後廣泛受到認可與尊重。甚至2021年初出現一款電玩遊戲《末日準備狂》(Mr. Prepper),讓玩家體驗如何善用土地與資源,當個躲過政府查緝與度過危機的優秀準備者──與其大難臨頭才與鄰居瘋搶物資,不如平常就先儲備。「末日準備」成為後疫情時代不容忽視的主流現象,奇幻基地出版社在這個時刻引進相關著作,格具意義。



(因轉載篇幅有限,剩下內容煩請進入OKAPI的專欄連結點閱觀賞)


本文作者簡介/喬齊安


台灣犯罪作家聯會成員,百萬書評部落客,日韓劇、電影與足球專欄作家。本業為製作超過百本本土推理、奇幻、愛情等類型小說的出版業編輯,並成功售出相關電影、電視劇、遊戲之IP版權。興趣是文化內涵、社會議題的深度觀察。


長年經營:新聞人Heero的推理、小說、運動、影劇評論部落格


罪詭情報