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【書評】人類依存彼此的關係有時是相愛,又是矛盾的相殺──讀《堇莊的房客》/喬齊安

【文/喬齊安】




「你不覺得體力好的人,讓座給體力不好的人是理所當然的道德禮儀嗎?」
「我認同,但是年輕人就有體力,上年紀的人就沒有體力,一概而論的判斷是合適的嗎?」
──日劇《王牌大律師》(2013)

回顧2023年的日本文學翻譯書市,最讓愛書人印象深刻的名字,肯定就是凪良汐。她在年中公布的本年度本屋大賞中,繼2019年的《流浪的月》後二度奪下首獎,是繼恩田陸後的歷史第二人。至於台灣這邊則在下半年接連引進了《毀滅前的香格里拉》(2020)、《宛如星辰的你》(2022)、《堇莊的房客》(2018)三部作品出版,讓我們得以躬逢其盛,完整地認識與品讀這位文壇最炙手可熱的作家。



日本的職業分工明確,在一個領域闖出成績的小說家往往會被定型,除非成為大咖,否則即使作者自己想嘗試不同的作品,也可能無法獲得出版社與讀者的同意,輕易地轉換跑道。而且日本文學新人獎是出名的多,如果出身不夠正確,不是從大型比賽脫穎而出,想從非主流文壇以外的領域「插班應試」可不容易。



這種傳統,讓凪良汐的履歷顯得格外特別,因為她從少女漫畫聞名的白泉社以BL小說出道,是在BL界闖蕩十年,擁有穩定的收入、地位後,才開始挑戰一般文學小說。仔細一算,從第一本列入文學小說的《神的棲息地》(2017)到《宛如星辰的你》,她也不過發表了6本書,就已經奪得本屋大賞與直木賞候補等代表性獎項,銷售量更是持續地增加,彷彿從日本職棒跳槽到美國職棒後持續大放異采的大谷翔平,在不同環境毫無適應問題,甚至發揮更加出色,閃亮的才能讓人瞠目結舌。固然部分文學讀者與原本的BL受眾重疊,但凪良汐是如何擺脫刻板印象,做到吸引新讀者、以及說服挑剔的文壇評審?自然是筆者感到最好奇的事情。



在這次把凪良汐的文學初心:《堇莊的房客》、《神的棲息地》也一併拜讀過後,筆者認為可以這麼說:這位作家秉持著明確的創作理念,這個理念取得了現代讀者的認同。而她也很擅長將理念用千變萬化的故事來進行轉換,不會讓創作顯得說教或陳腔濫調,尤其是關於「打破框架」的概念。在壓抑的日本社會中,以此概念發展的IP作品一直都有大賣潛力,如幫上班族吐一口怨氣的《半澤直樹》系列。凪良汐則更勇敢地將範圍擴及廣大的「邊緣人」們,探討這些被「世人」擋在群體之外的男男女女,做錯了什麼而被排擠?他們為何要違背社會眾所皆知的「常識」和「禁忌」?沉默的他們背負著多少痛苦、內心埋藏哪些無法言語的喜怒哀樂?



人類是很奇妙的生物,根據科學研究我們具有社會性,想與人社交是一種大腦與生俱來的本能。任何動物組成的群體,都必須以遵守最大公約數制定的原則,偏偏人類的想法、性格又很複雜,每個人的性格都不一樣,不可能毫無疑問地遵守同一套規範,也因此容易成為被多數欺壓的「少數」。「他人的注視」即天堂卻又是地獄,自由亦是一種不自由。亞洲國家常見的壓抑文化需要抒發的管道,凪良汐的作品便切中了這種心聲。她寫的總是難以與世界友善相處的人,而我們無論是女性、男性、長輩、青年少女,都不可能圓滑地面對這個世界,也因此在她的小說中收穫共鳴。



《神的棲息地》與《堇莊的房客》這兩本小說的形式是連作短篇集,設定互為表裡,前作角色遭遇的問題滿明確地呈現在故事世界中,她/他們因特立獨行而受到注目、也被否定與打壓。以貫穿全書的未亡人有波為主角,《神的棲息地》描述了各自帶有秘密的六對伴侶/密友。兼職教師有波的丈夫鹿野意外死去,但魂魄卻回到家中,只有她一個人能夠看見與對話。有波決定與所愛繼續生活,卻不斷被不明究裡的親戚、外人打擾,要她趕快找個男的再婚,先別管對方條件怎麼樣,嫁了下半輩子才有保障……


有波在學校、兼職中也遇到跟自己一樣,在社會常識中無所適從的人們。小春與小秋是情同兄弟的可愛孩子,但其中一個其實是具備人工智慧的機器人,四周大人告訴身為人類的小孩要去交「真正的朋友」,沒有人認同他只想跟機器人在一起的選擇;大學生金澤只能對未成年少女產生戀愛感情,即使他毫無碰觸兒童的慾望,也毫無疑問地被視為噁心的變態,他的戀情無法受到任何人的祝福……但這又是他願意的嗎?值得注意的是,描寫金澤故事的此一短篇〈植物性羅密歐〉,顯然便是日後擴充為「戀童癖」與「受害少女」不為人知羈絆的大作《流浪的月》的原型。


相較於《神的棲息地》的「外顯」,《堇莊的房客》的角色困境處理得更加「內化」與精煉,這些隱晦人心轉變成一個個精彩的謎團,為本作增添了懸疑推理的迷人色彩。書名的設計就帶有巧思──一群沒有血緣關係,各富個性但相知相惜,生活在分租公寓笑淚交織的現代家族物語,如此背景設定讓《堇莊的房客》儼然乍看下就是本我們熟悉的,《在咖啡冷掉之前》(2015)、《不便利的便利店》(2021)這類暖心空間的療癒小品。然而,直到讀至中間以後,讀者才會驚覺被凪良汐給狠狠打了一巴掌。本作在富士見文庫的原文書封中就以精美的繪圖,讓戴著面具的房客們詮釋了故事的意涵:「知人知面不知心」。


(因轉載篇幅有限,剩下的一半內容就再麻煩大家進入OKAPI的專欄連結點閱觀賞了,非常感謝!)



本文作者簡介/喬齊安

台灣犯罪作家聯會成員,百萬書評部落客,日韓劇、電影與足球專欄作家。本業為製作超過百本本土推理、奇幻、愛情等類型小說的出版業編輯,成功售出相關電影、電視劇、遊戲之IP版權。並擔任KadoKado百萬小說創作大賞、島田莊司獎、林佛兒獎、完美犯罪讀這本等文學評審,興趣是文化內涵、社會議題的深度觀察。


長年經營之書評部落格:https://heero.pixnet.net/blog 

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